De Vergeten

Deze pagina is opgedragen aan de eens verloren en vergeten mannen van kamp 14a.

 

We zijn enkele jaren geleden met het onderzoek naar deze mannen begonnen in een poging om onze landgenoot Ivan Pardoe te vinden die nog nooit was herbegraven in de oorlogsgraven op Java. Uit de oorspronkelijke informatie die in Nieuw-Zeeland beschikbaar was, bleek dat zijn begraafplaats niet in de buurt lag van enig ander kerkhof dat we hadden gevonden, net buiten Pekanbaru. Verder onderzoek en lezen brachten ons tot het besef dat hij lid was geweest van de Atjeh-partij. Alle met de Atjeh-partij verbonden mannen werden uit Noord-Sumatra gehaald om aan de zijlijn naar de kolenmijn in Petai te werken en kwamen in de nacht van 03/11/1944 in het kamp aan.

Nadat ze contact hadden opgenomen met de familie Pardoe, waren ze zo vriendelijk om ons brieven te bezorgen die waren geschreven door Ivan's vrienden in de kampen na de oorlog met betrekking tot zijn dood en begrafenis. Deze brieven bevestigden wat we vermoedden, dat de gegevens niet klopten en dat Ivan bij zijn dood in kamp 14a bij Petai was begraven.

 

Op dit punt werd verder onderzoek gedaan naar de andere mannen in kamp 14a. We waren geschokt toen we ontdekten dat het niet alleen Ivan was die nog ergens in de jungle was, maar al degenen die in het kamp werden begraven.


Na de Tweede Wereldoorlog was Indonesië in rep en roer en om welke reden dan ook werden de 17 in kamp 14a begraven mannen achtergelaten in de jungle. Hun ernstige identiteitskaarten werden achtergelaten bij degenen die de gevallen slachtoffers moesten terugvinden door simpelweg "Zoeken verlaten" te vermelden.

 

We hebben vele jaren besteed aan het gebruik van powrecords en kaarten, evenals maandenlang voetwerk om het kamp in kaart te brengen en de locatie van het kerkhof te bepalen zoals het was gedetailleerd. In 2018 hebben we eindelijk de oorspronkelijke locatie van de graven gevonden.

Uit de archieven van de CWGC

De Mannen

Johan Hendrik Zwart was lid van het Nederlandse KNIL. Geboren in november 1918, werd hij gevangen genomen door de Japanners in Padang op 17/03/1942.

 

Hij werd ziek op 05/11/1944 en stierf op 18/12/1944 op 26-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 1

Willem Vis was lid van het Nederlandse KNIL. Geboren in november 1899, werd hij op 08/03/1942 door de Japanners in Bandung gevangengenomen.

 

Hij werd ziek op 11/12/1944 en stierf 23/12/1944 aan acute enteritis van 45 jaar.

 

Hij werd begraven in graf nr. 2

John Dennis Stapleton was een lid van de Australian Infantry (2/19 Bn.). Geboren in 1916, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf op 29/12/1944 op 28-jarige leeftijd toen een gekapte boom werd gekapt en verpletterd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 3

Thomas Dodd Mackay maakte deel uit van de vrijwilligersmacht die bij de Federale Maleise Staten was gedetacheerd. Geboren in 1907, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf op 30/12/1944 op 37-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 4

Cyril Malcolm Mckenzie was een lid van de Australian Infantry (2/29 Bn.). Geboren in 1921, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf op 02/01/1945 op 24-jarige leeftijd aan dysentry.

 

Hij werd begraven in graf nr. 5

William Lovesey was lid van de Royal Navy (HMS Jupiter). Hij werd gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf 11/01/1945.

 

Hij werd begraven in graf nr. 6

Jack Houghton was lid van de Royal Navy (HMS Grasshopper). Geboren in 1914, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf op 05/02/1945 op 31-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 7

William Reginald Micklethwait was lid van de Royal Artillery (3 H.A.A. Reft.). Geboren in 1912, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf op 08/02/1945 op 33-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 8

Allan Henry Thunder was lid van de Royal Navy (HMS Sultan). Geboren in 1917, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf op 06/04/1945 op 28-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 9

Dennis Gordon Hubbard was lid van de Sherwood Foresters. Geboren in 1917, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf op 09/04/1945 op 28-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 10

Martin Edmunds was lid van de Royal Navy (HMS Dragonfly). Geboren in 1908, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf 17/04/1945 op 28-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 11

Ivan Pardoe was lid van de Royal New Zealand Navy (HMS Dragonfly). Geboren in 1919, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf 20/04/1945 aan Typhoid Fever, 26 jaar oud.

 

Hij werd begraven in graf nr. 12

Stephan Theodoor van Ginkel was lid van het Nederlandse KNIL. Geboren in 1912, werd hij gevangen genomen door de Japanners op 08/03/1942 in Bandung.

 

Hij werd 22/03/1945 ziek en stierf 23/04/1945 aan acute enteritis, 32 jaar oud.

 

Hij werd begraven in graf nr. 13

Pieter Louis was lid van het Nederlandse KNIL. Geboren in 1901, werd hij gevangen genomen door de Japanners op 10/03/1942 op Java.

 

Hij stierf op 30/04/1945 door Malaria, 43 jaar oud.

 

Hij werd begraven in graf nr. 14

Roelof Hesselius van Veen was lid van het Nederlandse KNIL. Geboren in 1915, werd hij gevangen genomen door de Japanners op 16/03/1942 in Padang.

 

Hij stierf 24/05/1945 aan Malaria, 29 jaar oud.

 

Hij werd begraven in graf nr. 15

Ronald Philip Fisher was lid van de Royal Air Force Volunteer Reserve. Geboren in 1909, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf 18/06/1945 op 36-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 16

Philip Alfred Neville was lid van de Royal Artillery. Geboren in 1921, werd hij gevangen genomen door de Japanners in 1942.

 

Hij stierf op 20/06/1945 op 24-jarige leeftijd.

 

Hij werd begraven in graf nr. 17

De Sumatra Spoorweg - H. Neumann

De bovenstaande afbeelding is afkomstig uit een boek van een ex pow en toont de indeling van de graven in kamp 14a. Het is een opengewerkte weergave van het gebied met de naam Kerhof.

Het hele gebied is nu bedekt met een palmolieplantage, waaronder de golvingen die zijn achtergelaten uit de graven, zoals te zien is in het bovenstaande patroon.

 

Het bleek echter niet zo eenvoudig te zijn als het lokaliseren van de graven. Toen het gebied enkele jaren eerder voor beplanting werd ontwikkeld, werden de graven verstoord. Degenen die bij deze operatie betrokken waren, bevestigden in interviews met ons dat ze de overblijfselen van deze mannen hadden verplaatst naar een nieuwe locatie verderop. Deze mannen bouwden vervolgens nieuwe graven voor de gevondenen, zoals in het gebied gebruikelijk is.

Er zijn 7 individuele graflocaties en 1 groot massagraf, allemaal zonder naam. De mannen die de geschiedenis van het gebied kenden, wisten dat dit hoogstwaarschijnlijk soldaten uit de oorlog waren, en zelfs tot op de dag van vandaag verzorgen ze de graven met Pasen en Kerstmis.

In oktober 2019 installeerden Jamie en Pri een gedenkplaat voor alle mannen, inclusief de Romusha, die het leven lieten bij het bouwen van dit deel van de spoorlijn en het delven van de kolenmijn zelf.

Sinds juli 2020 hebben we contact opgenomen met alle relevante commissies en autoriteiten van oorlogsgraven, maar de uitkomst ervan is nog steeds zeer twijfelachtig.

 

  • Oorlogsgraven van Nieuw-Zeeland: meegedeeld dat de CWGC de leiding zou hebben bij elke bergingsoperatie. Er werd geen verder contact ontvangen.

  • Australische oorlogsgraven: geen direct antwoord ontvangen. Anderen die ons uit Australië hebben geholpen, hebben na vele maanden een reactie gekregen dat ze op de hoogte zijn van het uitgevoerde onderzoek, maar zullen op dit moment niet meer doen.

  • Oorlogsgravenstichting: Was de meest behulpzame en meest geïnteresseerde in het helpen bij de terugkeer van de mannen naar graven op Java. In 2019 gingen ze DNA-testen van de botten doen om te bepalen wie de mannen in de graven waren. Dit werd stopgezet toen de Commonwealth War Graves Commission hen vroeg niets te doen totdat ze meer onderzoek hadden gedaan.

  • Commonwealth War Graves Commission: Er werd contact gelegd en ze vroegen hoe we zeker konden zijn van wat we hadden gevonden. Sommige onderzoeken en bewijzen werden voorzien van instructies dat als ze iets specifieks nodig hebben of een vraag hebben, aarzel dan niet om te vragen. Er werd geen verdere reactie verkregen. Toen een van de families in Engeland de CWGC benaderde via hun lokale parlementslid, werd het antwoord verkregen dat er meer bewijs nodig was, maar ze hebben ons nooit voor meer benaderd. Ondertussen vroegen ze de Nederlandse autoriteiten niets te doen.

 

Ons oorspronkelijke doel om Ivan en de andere mannen te lokaliseren was niet zo dat ze konden worden verplaatst, maar in plaats daarvan dat de gegevens konden worden bijgewerkt en mocht een familielid de site van hun geliefde willen bezoeken, dan zouden ze een echte plaats hebben te gaan, in plaats van alleen een naam op een gedenkteken.

 

We zullen druk blijven uitoefenen op de autoriteiten om dit op zijn minst te doen, en misschien zullen we ze op een dag opnieuw naar een relevante grafsite in Java brengen.

 

Veel dank aan de families die tijdens het onderzoek afbeeldingen en informatie hebben verstrekt. Het is buitengewoon waardevol en gewaardeerd.

© 2019 by Farrell Family

  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon